Taboo word fluency indicates general fluency

Intuitively, whenever you hear someone use profanities, blurt out obscene phrases, mix in a lot of curse words or swear a lot in their speech, and use slang more often than the neutral or “normal” words, you would think that either they have a very limited vocabulary or just do not have the level of intelligence to carry on a proper conversation without mingling their sentences with an expletive or two.

That was what I thought although admittedly, a person’s use of slang or colloquial words should logically have no correlation with their intelligence since it is possible that people who were brought up in an environment surrounded by peers often using that kind of language could be a genius. It is just that they were exposed to language which would probably sound cooler to them as opposed to their euphemistic counterparts or “wholesome” words in general.

However, in a recent study conducted by psychologists Kristin L. Jay, an associate professor at Marist College, and Timothy B. Jay, a professor emeritus at Massachusetts College of Liberal Arts and author of the book, The Psychology of Language, they found that individuals who have a high fluency in using “taboo words” generally have a high fluency in all other categories of speech.

Their hypothesis was that it didn’t matter what kind of words one used, rather if someone is fluent in one type of speech, then that would generally translate to fluency in speech, whether it be neutral, formal, or otherwise, casual types of words. In other words, they actually do have a wide vocabulary. Furthermore, taboo expressives and general pejoratives had a higher generation rate than slurs – discriminatory and derogatory insults – which consisted the periphery of the overall lexicon size.

As written on their paper, “A voluminous taboo lexicon may better be considered an indicator of healthy verbal abilities rather than a cover for their deficiencies.

“People who use taboo words understand their general expressive content as well as nuanced distinctions that must be drawn out to use slurs appropriately. The ability to make nuanced distinctions indicates the presence of more rather than less linguistic knowledge, as implied by the POV (Poverty of Vocabulary) view.”

In terms of personality, they found that people who have a high taboo fluency also scored high in the traits of neuroticism and openness which could potentially signify that these people are easily agitated or would constantly find themselves in a negative or anxious emotional state which might be the reason why they tend to use pejoratives as a way of releasing the tension that has built up inside them. The quality of openness would actually suggest that their minds work in unconventional ways to find innovative or creative approaches in dealing with and looking at various subject matters, problems, and issues.

Lastly, they concluded that a person’s ability to generate taboo language had no correlation or was not a sign that they had a limited or lacking vocabulary. The study merely tries to point out that these people only have a tendency to utter expletives or profanities as a more forceful way of expressing their emotions and opinions. It has no bearing on their fluency or general intelligence whatsoever.

Higher IQ children sustain nocturnal sleeping patterns in adulthood

Meanwhile, other qualities that intelligent people usually exhibit include staying up late or being a night owl. Another study suggested that nocturnal people could possibly have a higher general intelligence than those who would often sleep earlier. The basis for this insight relies in ethnographic studies and research in activities done by our ancestors. Generally, our ancestors would have dinner slightly after dusk and then go to sleep. In the morning, they would wake up a little before dawn, at around 6 AM.

Other societies that participate in night activities usually only involve singing, joking, and other socializing activities huddled around the fire until they drift off to sleep. There have been no other records of sustained nighttime activities in traditional societies therefore, it would be safe to assume that being more active at night would be an evolutionary trait.
In order to validate the hypothesis, a survey was conducted from a large representative sample of American teenagers and young adults. From the results, it can be inferred that children who have higher IQs tend to become more nocturnal in their adulthood than those with lower IQs. It has been observed that individuals with higher intelligence slept later on weekdays and weekends, and woke up later on weekdays.

Working in a messy setting promotes creativity and innovation

One last trait or habit that could indicate that you are a highly intelligent individual is the fact that you have a messy desk. This could suggest that you have space or room to induce out-of-the-box creative thinking and to generate spontaneous, innovative ideas.

This study from the University of Minnesota states that people who are less concerned with organization of their things or the orderliness of their schedule have more time and space in their brains to think about more important things.

Psychological scientist Kathleen Vohs concludes: “Disorderly environments seem to inspire breaking free of tradition, which can produce fresh insights. Orderly environments, in contrast, encourage convention and playing it safe.”

Highly intelligent or not?

Now, these studies do not mean to say that people who have a wholesome speech, sleep earlier, and tidy their workstations aren’t intelligent. It only suggests that people with a high IQ tend to exhibit these behaviors perhaps as an expression of their personality.

This also doesn’t mean that if you curse more, sleep late more, or maintain a messier working environment that you would become more intelligent. It’s not a backward correlation. What matters is that you do what works for you.


A Palestinian medic was shot dead in Gaza. Now Israel says it will investigate.

Thousands of people gathered in Gaza on Saturday for the funeral of Razan al-Najjar, a 21-year-old Palestinian medic who witnesses say Israeli soldiers shot dead near the border fence on Friday.

Medical workers, dressed in white uniforms, marched in her funeral procession, holding Palestinian flags and photos of her face. Her father walked holding his daughter’s own medical vest, once white, now stained red with her blood.

More than 115 people have been killed since protests began on the border at the end of March, but Najjar is only the second woman to die. The first was a teenage protester.

Photos from the scene immediately after Najjar was shot show a group of men carrying the volunteer in her white uniform, her head tilted back and her gloved hand limp around their shoulders. Witnesses said she was shot in the chest.

The IDF (Israel Defence Forces) constantly works to draw operational lessons and reduce the number of casualties in the area of the Gaza Strip security fence,” the military said in a statement. “Unfortunately, the Hamas terror organization deliberately and methodically places civilians in danger.”

Last month, the New York Times interviewed Najjar in Gaza. She was one of the only female medics responding to medical emergencies during the protests organized by Hamas, the militant group that controls Gaza.

“We have one goal — to save lives and evacuate people,” she said in the video. “And to send a message to the world: Without weapons, we can do anything.”

After her death, a volunteer ambulance worker, Izzat Shatat, told the Associated Press that he and Najjar were planning to announce their engagement at the end of Ramadan.

Hamas called the protests this spring the Great March of Return. The demonstrations intended to shed light on the Israeli-Egyptian blockade on Gaza, and also call for “right of return” for Palestinian refugees displaced during the 1948 war. On May 14, the same day the United States opened its controversial new embassy in Jerusalem, tens of thousands of Palestinians demonstrated in the Gaza Strip.

Organizers encouraged the protesters to try to burst through the fence into Israel, and Israeli soldiers responded with firepower. They killed dozens of people, including teenagers, and wounded at least 2,700 demonstrators, the Palestinian Health Ministry said. The United Nations said that “those responsible for outrageous human rights violations must be held to account.”

But on Friday, the United States vetoed a United Nations Security Council resolution that would have condemned Israel’s “excessive, disproportionate and indiscriminate force” against Palestinians. U.S. Ambassador to the U.N. Nikki Haley called the resolution one-sided. The White House has blamed Hamas for the violence in Gaza.

After Najjar died in the operating room on Friday, Nickolay Mladenov, the U.N. Middle East envoy, tweeted that “#Israel needs to calibrate its use of force and Hamas need to prevent incidents at the fence. Escalation only costs more lives.”

Medical workers are #NotATarget!” he wrote.

In her interview with the New York Times, Najjar said that Gaza needed more female medics like herself.

“The strength that I showed as a first responder on the first day of protests, I dare you to find it anyone else,” she said.

A Woman Dedicated to Saving Lives Loses Hers in Gaza Violence

KHUZAA, Gaza Strip — She had become a fixture at the weekly protests along the fence dividing the Gaza Strip from Israel, a young woman in a white paramedic’s uniform rushing into harm’s way to help treat the wounded.

As a volunteer emergency medical worker, she said she wanted to prove that women had a role to play in the conservative Palestinian society of Gaza.

“Being a medic is not only a job for a man,” Razan al-Najjar, 20, said in an interview at a Gaza protest camp last month. “It’s for women, too.”

An hour before dusk on Friday, the 10th week of the Palestinian protest campaign, she ran forward to aid a demonstrator for the last time.

Palestinian protesters carrying Razan al-Najjar, a medic shot by Israeli soldiers on Friday at the Gaza border fence.

Israeli soldiers fired two or three bullets from across the fence, according to a witness, hitting Ms. Najjar in the upper body. She was pronounced dead soon after.

Ms. Najjar was the 119th Palestinian killed since the protests began in March, according to Gaza health officials. Hers was the only fatality registered on Friday.

The Israeli military said Saturday that the case would be examined.

The military said it “has repeatedly warned civilians against approaching the fence and taking part in violent incidents and terrorist attacks and will continue to act professionally and determinedly to protect Israeli civilians and Israeli security infrastructure.”

The weeks of protests, called the Great Return March, have been widely orchestrated by Hamas, the Islamic militant group that rules Gaza. They were born in 1948. The peak of the campaign. Most of those killed during the protests have been shot by Israeli snipers. Human rights groups have been accused of unarmed protesters. On Friday, a United Nations Security Council resolution condemning Israel for using “excessive, disproportionate and indiscriminate force” against the United States. Israel has defended its use of live fire, saying it is guarding its border and the community against a fence, and that Gaza militants have been using unarmed civilian protesters as cover to infiltrate Israeli territory, lay explosives and attack and civilians.

The conflict exploded into a day of cross-border fighting on Tuesday, when Islamic militants in Gaza fired scores of mortar shells and short-range rockets into southern Israel. Israeli jets bombed at least 65 military sites across Gaza.

On Friday, the protests resumed. Thousands of Palestinians took part in what the Israeli military described as violent riots at five locations along the security fence, burning tires and throwing stones. One Israeli army vehicle was fired on and Palestinians planted a grenade that exploded on the Israeli side of the fence, the military said.

This was the scene that Ms. Najjar dashed into in her white coat to tend to an elderly man who had been hit in the head by a tear-gas canister, according to a witness, Ibrahim al-Najjar, 30, a relative of Ms. Najjar’s.

Other witnesses and the Gaza Health Ministry offered a slightly different version of events, saying that Ms. Najjar and other paramedics were walking toward the fence with their arms raised on their way to evacuate injured protesters when she was shot in the chest.

Ms. Najjar was a resident of Khuzaa, a farming village near the border with Israel, east of Khan Younis in the southern Gaza Strip. Her father, Ashraf al-Najjar, had a shop that sold motorcycle parts, which was destroyed in an Israeli airstrike during the 2014 war between Israel and the militant group, he said. He has since been unemployed.

The eldest of six children, Ms. Najjar did not score well enough in her high school exams to attend university, Mr. Najjar said. Instead, she trained for two years as a paramedic at the Nasser hospital in Khan Younis and became a volunteer of the Palestinian Medical Relief Society, a nongovernmental health organization.

Mr. Najjar, 44, said his daughter rose before dawn on Friday to eat and pray before the start of the daily, sunrise-to-sunset Ramadan fast. That was the last time he saw her.

When we met her at a protest camp in Khan Younis last month, she said her father was proud of what she did.

“We have one goal,” she said, “to save lives and evacuate people. And to send a message to the world: Without weapons, we can do anything.”

On Friday, she was less than 100 yards from the fence when she was bandaging the man struck by the tear gas canister, Ibrahim al-Najjar said. The man was taken away in an ambulance, and other paramedics tended to Ms. Najjar, who was suffering the effects of the tear gas.

Then shots rang out, and Ms. Najjar fell to the ground.

Ibrahim carried her away, with the help of two others, and accompanied her in the ambulance.

“Razan was not shooting,” Ibrahim said. “Razan was saving souls and treating the wounded.”

She arrived at a field hospital in serious condition, the hospital manager, Dr. Salah al-Rantisi, said. She was then transferred to the European Gaza Hospital in Khan Younis, where she died in the operating room.

Ms. Najjar was one of the first medical volunteers at the Khan Younis protest camp, and particularly relished the idea that a woman could do that work.

“In our society women are often judged,” she said. “But society has to accept us. If they don’t want to accept us by choice, they will be forced to accept us because we have more strength than any man.

“The strength that I showed the first day of the protests, I dare you to find it in anyone else.”

Why does not the world stop for Razan, a 21-year-old nurse murdered today by the Israeli regime?

Gaza, tenth Friday of the Great Return March, “From Gaza to Haifa, one blood only one destiny”. 100 wounded so far, including 40 with real bullets, and a martyr, Razan Ashraf al-Najjar, 21, killed when Israeli snipers fired at a station of doctors and paramedics working at Khan Younis. Killed in cold blood with a blow to the chest. She had never failed, Razan, had offered her help every Friday, her smiles … the bloodstained hands of the wounded who helped. We saw her inhaling the toxic gas of tear gas, working with a mask to breathe, tireless.

As usual, you will not read about Razan, but about “clashes” and “battles” on the border between Gaza and the Occupied Territories of ’48. Yet Razan, besides being a young Palestinian woman, was a nurse, not a danger to snipers. And it had to be protected by the IV Geneva Convention. But Israel can ignore every law, convention, norm of international law. Israel today is guilty of yet another war crime that bears the name, the face, the smile of Razan.

L’aumento di stipendio? Ecco come chiederlo!

I tempi sono quelli che sono e avere a disposizione un po’ di soldi al mese in più non è cosa da disprezzare… Ma come bisogna rivolgersi al proprio capo per chiedere un aumento di stipendio?

Innanzitutto bisogna scegliere il momento giusto: mai avvicinarsi quando in ufficio c’è tensione, o dopo esservi resi conto di aver fatto un errore. Bisogna poi capire l’andamento dell’azienda e verificare se i risultati previsti sono stati raggiunti o meno.

Capitolo rapporti personali: certi argomenti vanno affrontati faccia a faccia. Lasciate stare di parlare di un aumento di stipendio al telefono o via mail. Ditelo al vostro capo in maniera diretta e senza lasciar spazio a fraintendimenti in merito alla vostra richiesta. Spiegate bene i motivi per i quali pensate sia giusto ottenere una remunerazione maggiore rispetto a quella concordata e dimostrate con i fatti di meritarla.

“Andare dal proprio capo e chiedere un aumento di stipendio – dichiara Francesca Contardi, managing director di EasyHunters, società che offre servizi di recruitment digitali a elevata qualità – non è affatto banale. Entrano in gioco anche fattori emotivi che devono essere tenuti in considerazione per evitare di perdere un’occasione importante. L’aspetto fondamentale è uno: essere preparati sui risultati raggiunti, sul valore che possiamo portare all’azienda e anche su tempi e modalità per avanzare richieste di questo genere”.

Chiedere l’aumento: 6 punti fondamentali

Chiedere un incontro. Poiché si tratta di un tema delicato, meglio evitare assolutamente di avanzare richieste di questo tipo via mail, via chat o via telefono. Data l’importanza del tema, inoltre, è meglio scegliere un momento formale e non mentre si torna dalla pausa pranzo o mentre si sta andando da un cliente.

Rispettare i tempi e capire quale è il momento giusto. Solitamente nella maggior parte delle aziende gli stipendi vengono rivisti una volta l’anno. È importante, quindi, capire quale sia la prassi aziendale e regolarsi sulla base di queste indicazioni: è inutile – addirittura controproducente in alcuni casi – affrontare questo discorso con il proprio capo a giugno se, di solito, i colloqui si fanno a gennaio. Allo stesso modo, se l’azienda sta per licenziare alcuni colleghi, non è una buona idea andare a chiedere più soldi.

Raccogliere tutte le informazioni. È importantissimo arrivare all’incontro con un quadro molto chiaro del percorso fatto fino a quel momento in azienda, ma soprattutto con un’idea precisa del valore che si potrebbe portare in futuro. Non dimentichiamo che ogni azienda vuole avere la certezza di poter investire sulle proprie risorse e sapere di poter contare su di loro per crescere.

Evitare i confronti con gli altri colleghi. Metterla sul piano “al mio collega è stato dato un aumento il mese scorso” non è assolutamente una buona idea. Un atteggiamento di questo tipo genera chiusura da parte dell’interlocutore e non porta sicuramente ad una conclusione positiva della discussione. Ognuno deve valutare se il proprio pacchetto è corretto per se stesso, senza fare un confronto con persone che potrebbero avere differenti percorsi, esperienza professionale, responsabilità o potrebbero provenire da situazioni differenti.

Considerare anche benefit di altra natura. L’aspetto economico è certamente importante, ma ci sono alcuni benefit (auto aziendale, corsi di formazione, convenzioni con scuole o palestre…) che possono essere una valida alternativa.

Non farsi scoraggiare da una risposta negativa, ma fissare un nuovo incontro. Non è detto che si ottenga ciò che si desidera al primo tentativo di richiesta. È importante però concordare un termine per poter tornare su questo argomento e darsi un nuovo appuntamento.

Felicità in ufficio : Ecco come raggiungerla!

La felicità in ufficio? È un fattore determinante anche e soprattutto ai fini della produttività. Ma come ottenerla? EasyHunters – società che offre servizi di recruitment digitali a elevata qualità – lo ha chiesto a 4.000 candidati (56,5% donne e 43,5% uomini), tra i 25 e i 55 anni.

Le risposte fornite sono tutt’altro che scontate: non solo smart working, ma anche spazi all’aperto ed angoli relax in ufficio, formazione continua, servizi e convenzioni per facilitare l’organizzazione della vita quotidiana.

L’ambiente di lavoro, meglio spazi luminosi e con un numero non troppo elevato di persone sono le cose più importanti. Dall’indagine condotta da EasyHunters emerge che il 44,6% dei candidati desidera un open space luminoso, con un numero ridotto di persone (26,8%) e silenzioso (23,6%). Non risulta fondamentale per il benessere, invece, poter portare il proprio animale domestico in ufficio: solo il 42,5% lo chiederebbe alla propria azienda.

Tra i benefit non monetari più richiesti, figurano palestra aziendale e convenzioni con realtà food & beverage. Anche la richiesta di benefit e convenzioni va nella direzione del benessere fisico e della salute. Per il 42,8%, infatti, il benefit più importante è la palestra e, per il 34,2%, la convenzione ideale è con realtà che operano nell’ambito food & beverage, seguito – al 27,7% – con ottica e sanitari (ad esempio farmacie). Segue (a meno della metà, con il 20,4%), invece, l’asilo aziendale.

“Dato che sempre più spesso – dichiara Francesca Contardi, managing director di EasyHunters – si sente parlare di benessere in azienda, abbiamo voluto chiedere ai candidati cosa intendano, davvero, per felicità e quali siano gli aspetti che valutano con maggiore attenzione quando devono decidere se scegliere un’azienda piuttosto che un’altra. L’indagine che abbiamo condotto prende in considerazione tutto ciò che ha a che fare con il lavoro: gli ambienti, le metodologie, i benefit, i servizi e le convenzioni. Uno dei risultati più sorprendente riguarda la possibilità di lavorare da remoto: se è vero che per il 47,1% è uno dei must have, è anche vero che solo il 10,2% lo farebbe tutti i giorni (contro il 44,9% che, invece, lo desidererebbe una volta alla settimana o in caso di necessità). La formazione, invece, è il benefit più richiesto (dal 30,7% degli intervistati, seguito dall’assicurazione integrativa per il 23,8% e un pacchetto di convenzioni per il 16,2%.

La morte di Michelangelo

450 anni fa, si spegne il grande artista rinascimentale. Le sue opere sono conosciute in tutto il mondo e secondo alcuni nascondono messaggi segreti

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Un ritratto del genio rinascimentale dipinto da Jacopino del Conte (GEO Epoche: Die italienische Renaissance/Wikimedia Commons)

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Eccola la volta della Cappella Sistina in Vaticano in un solo colpo d’occhio ( Mark Harris/Getty)

Erano ormai quasi due settimane che non si sentiva bene, tuttavia, Michelangelo Buonarroti aveva continuato imperterrito a lavorare al suo ultimo capolavoro, la Pietà Rondanini. Da due giorni però aveva dovuto cedere alla stanchezza, all’età e all’affanno e aveva posato lo scalpello. La vita lo stava abbandonando per sempre, era il 18 febbraio 1564 e il genio toscano aveva 89 anni. Lo trovarono nella sua misera casa romana, che sorgeva laddove oggi si trova il Monumento nazionale a Vittorio Emanuele II ( Vittoriano, Altare della Patria, Milite Ignoto). Nell’abitazione poche opere, tutte incompiute, molti scritti, e un piccolo patrimonio, inaspettato considerata lo stile di vita estremamente modesto, condotto dall’artista.

Dovevano pesare per lo meno più del doppio gli anni vissuti da Michelangelo, o anche Michelangiolo, che dovevano averlo provato molto nel fisico e soprattutto nello spirito. Il genio aveva vissuto tante vite, da allievo del Ghirlandaio e pupillo di Lorenzo il Magnifico fino a console dell’ Accademia e Compagnia dell’Arte del Disegno e artista e architetto papale, passando per rivoluzionario e fuggiasco; aveva viaggiato continuamente, aveva affrontato numerosi rivali (da Pietro Torrigiano, che gli ruppe il naso a pugni quando ancora erano ragazzi, fino a Raffaello e Leonardo).

Aveva poi indubbiamente lavorato senza sosta realizzando capolavori ineguagliabili per perfezione e complessità e conosciuti in tutto il mondo: la Pietà Vaticana, la volta della Cappella Sistina e ilGiudizio Universale, la tomba di Papa Giulio II alla quale lavorò per oltre 40 anni, il David e gli incompiutiPrigioni. E oltre a questi altre centinaia di sculture, disegni, progetti architettonici realizzati – comePorta Pia e la modifica della pianta di Piazza del Campidoglio a Roma – o meno – come il progetto per il tamburo di Santa Maria del Fiore a Firenze.

Mai però, per i suoi 89 anni, Michelangelo chinò il capo o rinunciò alla sua indipendenza. Caratterizzato da un temperamento acceso ha voltato più volte le spalle ai suoi committenti e protettori, soprattutto la famiglia fiorentina de I Medici. Il suo amore per la libertà e una grande consapevolezza del suo talento e dei suoi meriti lo hanno portato più di una volta a compiere scelte rischiose e a diventare imprenditore e promotore di sé stesso e del suo lavoro. Fu il primo, infatti, tra gli artisti dell’epoca a sganciarsi dal meccanismo delle commissioni realizzando, oltre a quelli su richiesta, anche lavori su iniziativa personale, convinto a ragione che non sarebbero rimasti invenduti. Inoltre curò la sua immagine e la sua reputazione, preoccupandosi personalmente della redazione di una sua biografia, pubblicata mentre egli ancora era in vita.

Il suo carattere acceso, pronto alla lite lo portò a lavorare spesso da solo, senza l’aiuto di assistenti e a dire o in qualche modo esprimere, la sua in ogni occasione. Secondo alcuni recenti studi lo avrebbe fatto anche in quelle che sono forse le sue opere più famose, la volta della Creazione e l’affresco delGiudizio Universale (che venne modificato sin da subito dopo la morte dell’artista con interventi per coprire le nudità dei suoi protagonisti e alcuni gesti compiuti da essi ritenuti eretici o solo osceni), dipinti all’interno della Cappella Sistina.

In uno studio pubblicato sul Journal of American Medical Association del 1990, infatti, nel pannello al centro della volta, quello dedicato alla Creazione di Adamo, Frank Meshberger avrebbe mostrato come la figura di Dio con il suo contorni di angeli e vesti rappresenti una perfetta raffigurazione della sezione di un encefalo umano. L’interpretazione del ricercatore è che Michelangelo avrebbe voluto lasciare il messaggio che Dio ha dato all’uomo, creandolo a sua immagine e somiglianza, ben più della sola vita, ma anche l’intelletto divino. Due anni fa invece, due ricercatori della Johns Hopkins University avrebbero trovato, come descritto sulla rivista Neurosurgery, nel pannello relativo a Dio che separa la luce dalle tenebre, un perfetto tronco encefalico con tanto di attacco al cervelletto. Si troverebbe in uno dei particolare della cappella più discussi e soggetti a interpretazioni: il collo di Dio.

Messaggi ancora più rivoluzionari e soprattutto tutti collegati alla tradizione ebraica del Vecchio Testamento (oggetto effettivamente della rappresentazione michelangiolesca) sono quelli individuati daBenjamin Blech della Yeshiva University di New York e da Roy Doliner, guida turistica in Vaticano. In un libro ( The Sistine Secrets: Unlocking the Codes in Michelangelòs Defiant Masterpiecè) i due spiegano come, secondo loro, particolari simboli che ricordano lettere dell’alfabeto ebraico con un significato cabalistico inseriti nell’affresco ne farebbero un ponte tra la Chiesa Romana e la fede ebraica: un incentivo a riscoprire le origini del Cristianesimo e un appello all’ amore universale e alla fratellanza tra le religioni.